Los 5 mejores cursos gratis de neurociencias puras y aplicadas online

A quienes nos gusta estudiar por nuestra cuenta estamos viviendo en un muy buen momento, porque la oferta de cursos online crece cada día, con mucho material interesante y a muy buenos precios, empezando desde gratis. Las neurociencias no se han quedado atrás de esta tendencia, y aunque no hay tantos cursos como de informática o marketing, sí han aparecido algunas propuestas de muy buena calidad. Yo probé varias de ellas, algunas las terminé, otras las abandoné, y estoy a punto de terminar otra, así que hablo por mi propia experiencia en las opiniones que expongo a continuación.

Una advertencia desde el inicio: solo he encontrado buenos cursos de neurociencias en inglés. Desafortunadamente, los hispanohablantes hemos sido mucho más lentos en abrazar la enseñanza en línea, pero están comenzando a publicarse cada vez más contenidos educativos en el idioma de Cervantes, así que es probable que dentro de poco podamos estudiar el cerebro en nuestra lengua materna.

 

  1. Medical Neuroscience, por Duke University

Definitivamente, el curso de Medical Neuroscience es la mejor oferta hoy en día en la Web para los interesados en conocer más de cómo funciona el cerebro, y es tanto mi opinión como la de los más de 100 alumnos que han reseñado el curso hasta ahora. Es ofrecido por la plataforma Coursera, y se puede tomar gratis si no se está interesado en el diploma, o pagar US$ 49 para obtenerlo.

Comienzo por comentar lo bueno de este curso. En primer lugar, el Doctor Leonard White, quien lo imparte, es un excelente pedagogo, y la verdad es que hasta cariño le cogí luego de pasarme 9 semanas viéndolo esforzarse por brindar sus conocimientos a todos los que en el mundo estamos interesados por el cerebro. Fue realmente muy agradable la experiencia tomar el curso con el Dr. White. Además, es uno de los autores del libro Neuroscience, que va por la quinta edición, y es uno de los textos de referencia en la disciplina.

En segundo lugar, el curso de Neurociencia Médica es el mismo que se les imparte a los estudiantes de medicina en Duke University, así que, si uno es capaz de completarlo, tendrá un nivel de formación en este aspecto casi equivalente al de un médico generalista de una muy buena universidad.

Finalmente, el curso está muy bien estructurado, gracias a la vastísima experiencia del Dr. White en la enseñanza de las neurociencias, y al texto con que va siguiendo el curso -Neuroscience, 5th Edition-, que es recomendable comprarlo. También se apoya en un atlas del cerebro online, al que tienen acceso los que compran el libro, y que tiene un nivel de detalle y de organización excelentes.

Las lecciones son impartidas en pequeños videos, de entre 10 y 20 minutos cada uno, que es una característica común a todos los cursos que he tomado en la plataforma Coursera. Esto permite poder seguir un tema dentro de los límites de nuestra capacidad de concentración, porque está demostrado que no somos capaces de seguir un argumento por 45 minutos, o hasta dos horas, que son los tiempos que pueden durar las conferencias en una clase de ladrillos y mesas de madera.

Lo “negativo” del curso, que no es mucho, es, en primer lugar, que solo se puede tomar en inglés, lo cual puede ser una dificultad para los que no dominen bien la lengua de Shakespeare (que, dicho sea de paso, era bastante diferente al inglés actual). Adicionalmente, el curso no es sencillo de seguir si no se tienen conocimientos básicos de neurociencias, porque el profesor no hace concesiones porque sea una clase abierta a todos: imparte su materia al nivel de un estudiante de medicina, así que hay que ponerse las pilas en serio para lograr aprobar los exámenes. Y, de hecho, en la mayoría de las semanas hay más de un tema, por lo que hay más de un examen, así que hay que estudiar en serio.

Pero no hay que asustarse demasiado. Yo no soy médico y hasta ahora lo estoy logrando. Entre mis diplomas tengo de sociología, de economía, de administración de empresas, y un máster en Neuromarketing, pero nada que me preparara para este curso. Sin embargo, voy por la semana 9 de las 13 que dura el curso completo, y aunque he tenido que esforzarme bastante, ya sé por experiencia propia que es posible hacerlo.  No hay que tener miedo a suspender un examen, porque se puede volver a tomar cuantas veces uno quiera. Son parte del aprendizaje, y son muy útiles incluso como como forma de comprender mejor los contenidos.

 

  1. Fundamentals of Neuroscience, por la Universidad de Harvard

Este curso impartido por la Universidad de Harvard es excelente en cuanto a su contenido y a los materiales pedagógicos que utiliza, y además es totalmente gratis. El equipo que trabajó en la creación del mismo utilizó toda la panoplia de herramientas que se ha comprobado en estudios recientes que impactan positivamente en el aprendizaje, como trabajar con materiales divertidos, emocionantes, y todos muy dinámicos y entretenidos. En las clases se combinan videos del profesor explicando un tópico, con animaciones de muy buena calidad en que se ejemplifica la temática, entrevistas con expertos, sesiones de laboratorio con estudiantes de Harvard, visitas a museos, y mucho más.

De hecho, lo que aprendí mirando las animaciones, como el potencial en reposo de la membrana de las neuronas, o el potencial de acción, no se me ha olvidado más. Las animaciones, además de muy bien hechas, son graciosas, y usan elementos inusuales, por lo que trabajan con la sorpresa y la emoción, que son dos pilares de la neuro educación. Por ejemplo, para mostrar el paso de los iones entre el interior y el exterior de las neuronas, utilizan a marineros norteamericanos como iones de sodio, y a marineros británicos como iones de potasio, y de esta forma logran hacer divertido un tema que de por sí es bastante complejo.

Pero a pesar de todas las virtudes de este curso, tiene un gran problema, y es que los exámenes solo están disponibles cuando el equipo de Harvard los permite hacer, y de hecho los últimos se realizaron en enero del 2016. No es que los exámenes sean necesarios para aprender, ni tampoco que se necesite un diploma. Sin embargo, completar exámenes y pasar al próximo nivel demostrando que comprendimos es uno de los principales motivadores de los cursos en línea. A falta de estos se pierde el lado retador del curso, y tampoco se puede demostrar que uno fue capaz de completarlo.

Probablemente lo mejor para Fundamentals of Neuroscience sea que lo colocaran en una de las plataformas de cursos en línea, como Coursera o EdX, y que se administraran las evaluaciones y los títulos con las herramientas que ofrecen estos sitios. Mientras tanto, yo personalmente tomé el curso de Harvard como entrenamiento previo para el de Duke University, y me fue mucho más fácil comprender los temas impartidos por el Dr. White luego de las animaciones de Harvard.

 

  1. Análisis del cerebro: la neurobiología del día a día, por la Universidad de Chicago.

Este curso, que he de confesar que lo comencé y no lo terminé, lo sigo considerando igualmente uno de los mejores que hay en línea, porque la profesora Peggy Mason, quien lo imparte, hace un excelente trabajo transmitiendo los conocimientos que ella considera básicos en la comprensión del cerebro. También se puede tomar en la plataforma Coursera, y aunque el título me aparece en español, supongo que por mi perfil de hispanohablante, el curso está en inglés. El curso se puede tomar gratis o pagar US$ 49 para obtener el título.

Lo que me hizo desistir de terminar el curso -por ahora-, a pesar de la calidad de las clases de la profesora Mason, fue que los exámenes eran de un nivel muy superior al de los conocimientos que se estaban impartiendo. De hecho, llegué a completar 6 semanas de las 10 que dura el curso, pero cada examen lo tenía que tomar 3 y 4 veces, y en ocasiones más, para poder aprobarlo. Creo que hasta me bajó la autoestima de tanto suspender exámenes. Cuando me decidí a dejar el curso y matricularme en Medical Neuroscience, que no es un curso básico, y vi que lograba aprobar los exámenes al primer intento, comprendí que había un problemita con las pruebas en el curso de Análisis del cerebro: la neurobiología del día a día.

Dicho esto, de todas formas recomiendo el curso de la profesora Mason. Lo pienso retomar una vez complete el del Dr. White, y espero que esta vez los nuevos conocimientos -normalmente avanzados- del curso de Neurociencia Médica de Duke, me permitirán completar el de Chicago. Otro de los pilares de la neuro educación es la repetición, por lo que, si uno quiere realmente saber algo, debe repetirlo y/o practicarlo muchas veces para que se fije en la memoria. El curso de Peggy Mason pienso tomarlo como un refuerzo mnemónico de lo aprendido en las otras formaciones.

 

  1. Introduction to Neuroeconomics: How the brain makes decisions, por el Higher School of Economics de Rusia

Bueno, aquí me salgo de las neurociencias puras y me paso a algunas de sus aplicaciones. La Neuroeconomía es una de las disciplinas que se han desarrollado de la mano de los nuevos descubrimientos del cerebro en los últimos años. El objetivo fundamental de esta nueva rama de la economía y de las neurociencias es estudiar la toma de decisiones utilizando las herramientas del estudio del cerebro, como las imágenes por resonancia magnética funcional (IRMF), electro encefalogramas, electrodos colocados directamente dentro del cerebro -de animales-, estimulación magnética profunda, y otras técnicas.

Este curso, que dura 9 semanas, es impartido de forma magistral por el profesor Vasily Klucharev, quien se apoya en gran cantidad de publicaciones y estudios científicos para apoyar las tesis planteadas en sus clases. También se ofrece en la plataforma Coursera, y se puede tomar gratis, o pagar US$ 49 para obtener el diploma. Para los interesados en las neurociencias, la economía, los negocios, las ventas, y todo lo que implique toma de decisiones, que es un campo sumamente amplio, este curso les brindará un nuevo ángulo de análisis, y encontrará unas cuantas sorpresas al saber lo que nos hace elegir una opción sobre otra en nuestra vida diaria.

El curso es para principiantes, y aunque el material y los temas tratados son de muy buen nivel, se avanza gradualmente el conocimiento de la disciplina, por lo que no es difícil superar las evaluaciones. De hecho yo logré terminar el curso en 4 semanas en lugar de 9, pero este es un tema que sí forma parte de mi formación y de mi práctica profesional, por lo que me fue más sencillo que las neurociencias puras. Una de las mayores dificultades que enfrenté en el curso fue el acento ruso del profesor Klucharev, pero afortunadamente había subtítulos en inglés, así que el escollo no fue mayor.

 

  1. An Introduction to Consumer Neuroscience and Neuromarketing por el Copenhagen Business School

El último de los cursos online que considero que valen la pena, también sobre una aplicación de las neurociencias, es la introducción al Neuromarketing que imparte el Doctor Thomas Zoëga Ramsøy en Coursera. Este curso fue de los más esperados el año pasado, porque hay pocas formaciones en la aplicación de las ciencias del cerebro a las actividades comerciales, y porque estuvo anunciado durante varios meses hasta que finalmente se publicó.

Como el resto de los programas impartidos en Coursera que se han comentado aquí, este es también gratis, y cuesta US$ 49 obtener el diploma si se desea. Este curso tiene una duración de 6 semanas, y en mi caso particular lo pude completar sin dificultades, y en 3 semanas en lugar de 6. El curso es para nivel principiante, y los exámenes están basados en las informaciones que se dan durante el mismo.

El Doctor Zoëga es también autor de uno de los libros más actualizados en la disciplina: Introduction to Neuromarketing and Consumer Neuroscience. Luego de leer el libro, el curso me pareció un poco superficial, pero como introducción a esta nueva rama de las ciencias empresariales combinadas con las técnicas de las neurociencias, no está mal.

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